Mengapa Ratu Ester dari Alkitab Tetap Menjadi Tokoh Kontroversial

Kitab Ester adalah kisah dalam Alkitab tentang seorang wanita yang kuat yang memainkan kekuasaan politik di istana Raja Xerxes, salah satu tokoh sejarah terbesar dan paling kejam dari dunia kuno. Esther mempertaruhkan hidupnya dalam permainan politik yang berisiko tinggi dan berhasil menyelamatkan orang-orang Yahudi. Itu saja akan menjadikan kitab Ester salah satu kitab yang paling tidak biasa di seluruh Kitab Suci. Tetapi tambahkan satu hal lagi untuk membuatnya menonjol. Ini adalah satu-satunya buku di seluruh Alkitab (Perjanjian Lama dan Baru) yang tidak menyebutkan Tuhan.

Bukan hanya Tuhan tidak disebutkan, demikian juga doa.

Ada banyak hal yang membedakan kitab Ester dari kisah-kisah Alkitab lainnya. Sebagai contoh, pada awal buku ini, pahlawan muda Yahudi dari cerita tersebut bernama Hadassah tetapi dia membuang nama Yahudinya demi nama Persia yang lebih populer dari Ester (kitab Ester terjadi di Persia kuno).

Ketika Esther muda dijadikan Ratu Persia melalui pernikahannya dengan Raja Xerxes, sepupunya (yang juga walinya) memperingatkan dia untuk tidak memberi tahu suaminya atau orang lain di pengadilan bahwa dia adalah orang Yahudi. Dia menepati janji itu selama dia bisa.

Ini tidak persis seperti cerita tentang salah satu pahlawan besar Kitab Suci! Di sini ada orang yang menyamarkan imannya, tidak menyebut Tuhan, tidak pernah menyebutkan bahwa dia telah berdoa … tetapi tetap dianggap sebagai salah satu tokoh besar dalam sejarah agama Yahudi dan Kristen.

Kebanyakan komentator setuju bahwa ketiadaan kata Tuhan sebenarnya adalah alat sastra dalam cerita yang menggarisbawahi salah satu pesan sentral buku tersebut. Pesan ini adalah kata "providensi" yang agak kuno. Penyesalan berarti bahwa kehendak ilahi Allah terpenuhi, bahkan pada orang-orang yang bukan orang percaya di dalam Tuhan (seperti suami Ester, Raja Xerxes, yang adalah seorang penyembah berhala), bahkan dalam situasi di mana Tuhan tidak terang-terangan diakui, dan bahkan pada saat-saat ketika orang tidak selalu bertindak "religius."

Ini bukan untuk mengatakan bahwa penghilangan nama Allah dalam kisah Ester berarti bahwa Ester tidak percaya kepada-Nya. Ada banyak bukti dalam cerita bahwa Ester – setidaknya di paruh kedua cerita – memiliki iman yang kuat. Doa tidak disebutkan satu kali dalam kitab Ester, tetapi itu tersirat. Mungkin itu terjadi, mungkin itu tidak terjadi.

Faktor providensi memegang bahwa Tuhan mampu mencapai rencana-Nya bahkan jika setiap pemain manusia membiarkan Dia turun.

Rencana di Esther adalah rencana yang rumit yang menyaingi plot ketegangan Alfred Hitchcock untuk liku-liku. Raja Xerxes, suaminya, ditipu untuk menandatangani surat keputusan yang akan melegalkan pembunuhan semua orang Yahudi di Persia. Rencana ini dipaksakan pada Persia oleh Haman, salah satu penjahat besar dari Kitab Suci. (Hitler dianggap sebagai semacam tokoh Haman.) Raja Xerxes setuju dengan rencana Haman dan bahkan menandatanganinya menjadi undang-undang tanpa menyadari bahwa istrinya yang dicintainya Ester adalah orang Yahudi dan bahwa dia, pada dasarnya, menandatangani sertifikat kematiannya.

Pada saat yang sama, Esther dan sepupunya tahu bahwa ada sesuatu yang harus dilakukan untuk memperbaiki kerusakan dekrit genosida ini tetapi ada suatu tangkapan. Menurut Alkitab, tidak ada hukum di Persia kuno yang bisa dicabut, bahkan oleh raja sendiri. Esther yang berani dan sangat pandai mengelola politik kekuasaan – kadang-kadang dari dalam batas harem raja. Esther tahu bahwa bahkan kesalahan sekecil apa pun dapat berakhir dengan mengorbankan hidupnya.

Esther berhasil tidak hanya mengekspos rencana Haman tetapi juga mencari cara untuk menyelamatkan bangsa Yahudi.

Semua tanpa menyebut Tuhan. Karena buku itu tentang Penyangkalan, para komentator mengatakan bahwa Tuhan selalu merencanakan untuk menyelamatkan umat pilihan-Nya, orang-orang Yahudi. Tidak mungkin rencana seperti Haman (atau nanti, Hitler) bisa berhasil menghancurkan semua orang Yahudi. Tuhan menggunakan siapa dan apa yang Dia butuhkan untuk membantu Ester "menyelamatkan" orang-orangnya, meskipun pada kenyataannya, itu adalah pemeliharaan Allah yang bekerja melalui dirinya.

Untuk para komentator, Ester adalah kisah pamungkas tentang bagaimana kebetulan tidak pernah benar-benar acak dan bagaimana Tuhan dapat bekerja melalui keadaan yang tampaknya mustahil.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *